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中国搜索20年:一场围绕信息和知识的战争

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  中国搜索20年,不乏竞争,每隔几年,就会有新的挑战者冒出。20年唯一不变的是,以信息和知识为核心的生态,始终主导着战局的走向。

  “你在中国有电脑吗?”

  1992年,在美国布法罗纽约州立大学读书,正打算申请计算机图形研究生项目的一名中国学生,被面试的教授这样问道。

  这个问题让他有些尴尬。因为教授的意思,并不是他个人在中国有没有电脑,而是中国有电脑吗?

  20多年后,登上电视节目的李彦宏,仍对那个瞬间念念不忘,当时他想:“有一天,终有一天我会向他们证明中国也有非常强大的计算机产业。”

  被教授面试的8年后,他做到了。看到了中国互联网及中文搜索引擎服务市场的巨大潜力,在北大资源宾馆的一间会议室里,超链分析专利发明人李彦宏带着120万美元的风险投资,连同1个财会人员、5个技术人员,以及合作伙伴徐勇,开始创立百度

百度早期七剑客

  没有人会再问中国有没有电脑了。这家在当时并不起眼的搜索创业公司,在此后的20年里,经历了与Google激烈厮杀、移动转型阵痛、再到向AI转型、信息流大战。至今,围绕搜索这场“信息和知识的战争”依然硝烟弥漫,每隔几年,就会有新的挑战者冒出来。不变的是,围绕信息和知识的生态,依然是巩固竞争力的核心所在。

  搜索撬动变革

  在搜索引擎正式出现前,早期通往互联网的入口一是浏览器,二是门户。不过那时,搜狐新浪等门户搜索引擎更像是信息分类,用户被动接受信息。直到百度的出现,中文搜索进入了可以主动且自动根据搜索关键词获得信息的搜索时代。

  百度早期员工李磊(化名)回忆,当时中国网民高速增长,几乎每家企业都要找人建一个网站,结果两边都信息过载,网民找页面变得很困难。当时百度通过自己的技术,做了一个搜索框。通过这个“框”,信息检索变得更加简单。

  百度早期把使命定义为:让人们平等便捷地获取信息找到所求。李彦宏认为,信息面前人人平等,信息的不对称是最大的不公平。

  其实,最初的百度,更多是一家为其他企业提供搜索引擎的技术提供商,从中赚取技术使用费,在彼时互联网泡沫破灭的冲击之下,百度在美国的对标对象Inktodi的股价从最高的243美元跌到不足1美元,被雅虎收购。

  在2001年,李彦宏决定迅速调整公司战略,将业务模型从面向企业提供搜索技术转向独立搜索引擎。

  这个提议几乎遭到了股东们的一致反对。因为如果独立,眼前的收入没了,新模式又不能马上挣钱。在互联网寒冬下,不如稳扎稳打,少冒险少犯错。

  “你们不让百度做独立搜索引擎,那我就不干了。”几乎没有发过火的李彦宏低沉地对董事会说。

  最终,李彦宏想尽一切办法说服了投资人。当时,中国互联网网民规模千万,对于搜索的使用和习惯还远未普及,百度又碰上一个强大并缠斗多年的对手:Google。

  李彦宏曾在一次演讲中说,一度百度工程师面对强大的Google有自卑心理,认为当时百度“加上兼职、前台各种各样的才二十来人”,无法与Google竞争。在这种情况下,2004年李彦宏亲自挂帅兼任组长,快速优化用户体验,开始了九个月内超越Google的“闪电计划”。

  按照计划,在9个月内,百度的日访问页面(Pageview)要比原来多10倍,日下载数据库内容比谷歌多30%,页面反应速度与谷歌一样快,内容更新频率全面超过谷歌。